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加速冰川融化的“帮凶”——细菌 加川

加速冰川融化的“帮凶”——细菌

格陵兰西南部的冰川与沉积物泛滥平原。

近日,美国罗格斯大学领导的团队在《地球物理研究快报》中发文称,微生物会导致吸收阳光的沉积物聚集在一起,并在融水流中不断积聚。这可能引发格陵兰岛冰盖更严重的融化事件,进而导致海平面上升。

研究人员表示,新发现应该被纳入气候模型之中,帮助更准确地预测冰川融化现象。

“沉积物融水流闪耀着灿烂的蓝色,它们广泛分布在格陵兰岛地区。沉积物融水流会进一步导致周围冰川融化,因为它们能吸收更多阳光。”论文作者、罗格斯大学新布朗斯维克分校的助教Sasha Leidman解释,“随着深色沉积物的不断积累,融化现象会加剧,进而吸收更多阳光,导致更严重的冰川融化和海平面上升现象。”

美国国家冰雪数据中心(NSIDC)的数据显示,格陵兰岛的冰盖覆盖面积约为65.6万平方英里,是德克萨斯州面积的3倍。如果格陵兰岛的厚冰层融化,全球海平面预计将上升20英尺。

随着气候变化加剧,海平面上升和沿海风暴对世界各地的低洼岛屿和城市造成了严重威胁。很多科学家在气候研究过程中,忽略了冰川融水流中沉积物的影响。

2017年,罗格斯大学的研究人员操控无人机,飞跃了格陵兰岛西南部一条近425英尺长的融水流进行测定及沉积物样本收集。他们发现,沉积物几乎覆盖了水底面积的四分之一,远远超过无有机物和蓝藻细菌条件下的预期值——1.2%。此外,研究人员还发现,融水流的沉积物量也多于水文模型预测值。

“我们发现,细菌的繁荣生长是导致沉积物在融水流中积聚的唯一诱因。细菌让沉积物聚集成尺寸膨胀91倍的球状结构。”Leidman说,“如果沉积物中没有细菌,所有沉积物都会被水流冲走,融水流吸收的阳光也会明显减少。可怕的是,这种沉积物聚集过程的历史比人类历史还长。”

研究人员指出,融水流对阳光的吸收程度与细菌的生长状况密切相关。逐渐暖化的格陵兰岛,为融水流沉积物的积聚铺设了温床。

“在格陵兰岛,云层减少和气温升高很可能造成细菌更疯狂地生长,导致更多冰川融化事件。”Leidman说,“融水流增多后,海平面将进一步上升。把微生物影响整合到气候模型中,科学家们将能更准确地预测冰川融化量。”

科界原创

编译:德克斯特

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《地球物理研究快报》

期刊编号:0094-8276

原文链接:

https://phys.org/news/2021-01-greenland-bacteria-sediment.html

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