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全无线iPhone曝光,我们盘点了一下它的前辈们 健伍

早在去年年底,知名行业分析师郭明錤曾经爆料称,苹果方面有可能准备推出一款完全取消物理有线接口,将充电与数据传输功能全面无线化的新款iPhone机型,并将其打造为旗下最高端的智能手机产品。如今看来,这款可能是史上变化最大、定位最高的iPhone,距离我们似乎又进了一步。

近日,有外媒曝光了苹果双向无线充电电池背夹的专利。其中显示其既能从外界的无线充电器上获取电力,又能优先以无线的方式为iPhone充电,甚至还能作为无线充电器的“中继设备”,让iPhone在戴着背夹的情况下依然能够直接放在无线充电器上充电。

很显然,“双向无线充电背夹”之所以要设计成以无线方式为iPhone供电,一大前提就是届时的iPhone很可能不会再有物理充电端口。这也就是说,传闻中的全无线iPhone不仅存在,而且很可能已经具备相当高的开发完成度,以至于苹果已经开始在为其设计配件了。

如此一来,考虑到整个手机行业一贯对于iPhone“积极学习”的状况,我们几乎可以想见,一旦全无线的新款iPhone产品信息进一步明确,甚至可能都等不到正式发布,市面上或许就会出现“致敬”的友商产品了。但是话又说回来了,在消费电子领域,大搞无线充电与无线数据传输的,苹果真的是第一家吗?

当然不是。所以我们今天就带大家来盘点一下,那些比“全无线iPhone”要早得多的无线充电和无线数据传输技术,以及它们对应的那些“前辈”产品。

无线充电:点金石是永远滴神

2020年7月19日,小米创始人兼董事长雷军在微博上突然晒出了一台非“小米系”的手机产品,并盛赞其为自己十多年前最喜欢的机型,感觉“很神奇”。

这是什么手机?相信玩机经验丰富的朋友都不会对它感到陌生。是的,它就是Palm Pre,是Palm的最后一款手机产品,甚至曾经一度对iOS构成挑战的WebOS操作系统首发机型。与此同时,它更是全球首款为大家所熟知的无线充电智能手机产品。

作为一款定位高端商务的旗舰手机,Palm Pre的“点金石”无线充电方案对于当时的消费者来说,就如同它的名字一样充满了神奇色彩。只需将手机背部往小巧的充电器上一靠,强磁力就立刻会将机身牢牢地吸附在充电器上,形成一个自然的“悬浮”效果,同时因此而恰好对准的充电线圈也开始履行自己的职责,往手机里源源不断的灌入电量。

客观来说,Palm Pre的“点金石”并非没有短板,比如充电速度慢就是它公认的槽点之一。但是一方面来说,它的确比后来“通用”的Qi无线充电技术,诞生足足早了两年多(Palm Pre发布于2009年,而第一款Qi无线充电手机2011年8月才上市);另一方面与当前的许多无线充电方案相比,Palm Pre使用强磁辅助定位的做法,既解决了手机在无线充电器上放不稳的问题,也保证了充电器与机身内部线圈的100%对齐,能够有效提升能源传输效率。如果仅从这一点来说,这家无线充电的“老祖宗”的确时至今日也值得我们纪念。

TransferJet:日本人比苹果先行了许多步

2019年9月当苹果方面发布iPhone 11系列时,他们并没有在发布会上对新产品中一枚名为“U1”的新芯片做任何介绍。但后来随着各路媒体的深入挖掘,我们知道了这是一颗专门服务于超宽带(UWB)无线传输技术的芯片,并且相比于缺乏指向性的蓝牙或者WiFi,超宽带技术的最大特征就是拥有很强的定位能力和短至0.002秒的建立连接耗时。

在iPhone 11系列上,它被用于进行指向性无线投送功能。比如说当你同时面向多人传输文件的时候,只需把手机指向某台设备,就能准确地只和这台设备优先通信,而这也正是超宽带的好处。

但是你知道吗?其实iPhone 11系列并不是最先运用超宽带技术的消费电子设备,而且它使用超宽带的“方式”甚至还有点不正确。因为早在2008年初,索尼就率先发布了将UWB传输与NFC配对结合起来的“TransferJet”技术。无论是从传输速率还是使用场景上来看,这个比苹果早了足足11年的UWB用例,反而可以称得上是“业界正统”。

其实,TransferJet的灵感来源非常单纯。众所周知,日本消费者非常重视电子设备的防水性能。但是对于这些设备来说,如果每次连接电脑传输数据都需要先拔下防水塞,那么久而久之防水塞本身就很容易坏掉从而导致防水性丧失。

当初设想的三大场景:设备间分享、使用扩展坞进行影像投送、以及使用扩展坞进行数据传输

因此索尼方面就想到了为电子设备配备基于UWB超宽带技术的“传输底座”,并在底座与设备间通过NFC标签,实现完全无需手动操作的配对功能。如此一来,以相机为例,消费者每次拍完照之后只需把机器往底座上一放,相机和底座之间就能瞬间建立起UWB数据连接,然后就能把相片传输到电脑上了。

正因TransferJet技术在使用体验上实在是太过方便,因此当索尼在2008年年初正式将其发表之后,它很快就成为了相机、摄像机,以及媒体播放器行业的宠儿。2008年7月,包含发起者索尼以及佳能、柯达、日立、JVC、KDDI、健伍、松下、尼康、奥林巴斯、先锋、三星、精工爱普生、索尼爱立信、东芝在内的一大票日系厂商组成的“TransferJet无线传输联盟”正式宣告成立。

使用TransferJet底座的索尼TX300相机

那么问题就来了,TransferJet技术如今发展得怎么样了呢?答案当然是GG了(笑)。而个中的原因除了因为UWB技术放到2008年来说实在是贵出天际之外,还有一个很现实的理由,是因为它的传输速率(开启纠错之后)仅为375Mbps,也就是比USB2.0(480Mbps)还要慢一点的水准。试想一下,对于如今动辄能拍摄4K、6K甚至8K视频的高端相机来说,以这样的连接速率传输影片,岂不是成了一种折磨?

WiGig:短距超高带宽的另一条WiFi路线

很显然,分析过UWB技术在岛国的遭遇后我们就能看出,尽管苹果现在将其作为手机文件传输的一种解决办法,但它本身的带宽缺点,也注定了它不太可能真正承载起“全无线手机”与电脑之间高速传输数据的方案。

那么历数当今已经出现的消费电子技术,还有哪家可以担此大任呢?你别说,还真有。这就是WiGig,一种单天线、高频宽、中短距离的超高带宽无线传输方案。

严格意义上来说,WiGig其实也是WiFi标准的一种,只不过与常规的,注重覆盖面积、带机量、“穿墙性能”的WiFi不同,2009年才姗姗来迟的WiGig技术,从开始就选择了一条完全不同的道路。

网件R9000,极少数支持WiGig的家用路由器之一

首先,WiGig使用了超高的60GHz工作频率,这一频率远远高于普通WiFi所使用的2.4GHz、5GHz,以及6GHz频段,甚至比手机5G技术使用的毫米波还要高。这意味着WiGig技术拥有极短的有效距离(最初版本只有10米,刚发布的11ay新标准也只不过100米而已)和极差的穿墙性能,但与此同时换来的是超级高的传输带宽。事实上哪怕是十年前的初代WiGig设备,也已经能做到仅用单天线就支撑起高达4.7Gbps的带宽;如果是最新的802.11ay版WiGi,其工作带宽更是高达40Gbps~60Gbps,相当于国际电信联盟制定的5G移动通信标准“足量”性能的2到3倍之多。

那么,这么高的带宽能够做什么呢?早在几年前,芯片巨头Intel就联合联想、戴尔华硕、东芝等诸多PC厂商推出了一种名为“WiGig Dock”的设备,它可以和内置WiGig网卡(Intel 18265系列)的笔记本电脑实现无线连接,然后再从Dock上扩展出包括HDMI、DP、USB、LAN等各式各样的外设接口。如此一来,电脑和扩展坞(Dock)之间无需任何线材连接,使用起来甚至比现在流行的雷电方案还要方便。

不仅如此,由于除了Intel之外,高通也是WiGig技术路线的坚定支持者,因此它不只是可以用于PC,同样也是可以内置于手机中。比如说在ROG游戏手机系列里,其初代与第二代产品都内置了WiGig单元,用于手机和扩展坞之间的高带宽连接。并且由于WiGig的带宽远高于普通WiFi,所以基于WiGig扩展坞的投屏会比WiFi投屏更高清及稳定。

有意思的是,早在今年1月,日本果粉博客MacOtakara就曾声称,iPhone 12会支持802.11ay(也就是最新版的WiGig)无线技术。当时媒体对这一消息的猜测,都是苹果可能将WiGig用于自家手机与智能眼镜的超高速无线传输功能。但如今看来, 谁又能说它不是在为“全无线iPhone”的数据传输方案做铺垫呢?

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