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世界上最大的陨石坑:希克苏鲁伯陨石坑,直径达180公里

万有引力是宇宙中所有天体的相互作用力,天体之间相互吸引,相互绕转,从而形成不同的天体系统,如太阳系、银河系等。然而,宇宙中的天体之间由于相互吸引,经常会发生碰撞,大的如星系的碰撞融合,小的如陨石撞击。虽然,这种陨石撞击的现象并不常见,但是常年累月的积累,数量还是惊人的,我们看看月球表面就清楚了。

最大陨石坑

地球作为宇宙中的一个行星,也经常会受到陨石的撞击,不过由于地球表面有流水、风力等外力作用的影响,陨石坑在地球表面很难长时间存在,会被外力风化侵蚀,从而变得不清晰,甚至难以发觉。那么,现在在地球表面上能够找到的最大陨石坑有多大呢?

月球表面清晰的陨石坑

目前世界上最大的陨石坑位于北美洲墨西哥的尤卡坦半岛上的希克苏鲁伯陨石坑,由于长期的地质作用结果,该陨石坑在地表不可见,距推测,希克苏鲁伯陨石坑整体略呈椭圆形,平均直径约有180公里。

希克苏鲁伯陨石坑位置图

造成如此巨大陨石坑的陨石,推测直径至少有10公里,撞击后完全蒸发,其爆炸当量相当于120万亿吨黄色炸药,足以引发大海啸,并使大量灰尘进入大气层,完全遮盖阳光,从而引发地球生态危机。根据地质年代的测定,希克苏鲁伯陨石坑的形成大约是在6500万年以前,与中生代末期的生物大灭绝时间相吻合。

陨石撞击假想图

中生代的侏罗纪和白垩纪是地球的爬行动物时代,恐龙是当时地球的生物霸主,但是突然之间恐龙全部灭绝,这一直是一个谜团。关于恐龙灭绝的假说很多,其中小行星(陨石)撞击是最流行的假说,但是长期以来由于没有找到相对应的陨石坑而缺乏直接证据。希克苏鲁伯陨石坑的发现,一定程度上印证了陨石撞击学说。

恐龙灭绝假想图

由于,希克苏鲁伯陨石坑在地表几乎没有痕迹,所以其发现时间并不久远,直到1951年才被人类发现。当年,墨西哥石油公司在当地进行钻井活动,钻井到地下1.3公里时,发现了安山岩岩层,安山岩的形成需要高温高压,通常是火山活动或陨石撞击会形成安山岩,而当地几乎没有火山活动的痕迹。

希克苏鲁伯陨石坑重力异常艺术图

研究表明,希克苏鲁伯陨石坑可能是一个更为巨大的陨石坑的内坑,其外坑直径可能达到惊人的300公里。这也就意味着该地区,当时经历了一系列的撞击,1994年,苏梅克-列维9号彗星撞击木星的事件,证明彗星受行星潮汐力影响,在撞击前会分裂成数块,而这些碎块会接连撞上行星,导致一连串的撞击。可能同样的事情也发生在6500万年以前的地球。

历史会不会重演

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