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身边的科学知识1丨动物气味语言 多鹿

一位昆虫学家曾经做过一个有趣的试验:把一头新羽化的天蚕雌蛾,装进一只用纱布缝制的口袋里,然后在桌上放了一夜。翌日清晨,他发现,竟有40多万头同种雄蛾闯进了这间房子,将那头雌蛾团团围住。天蚕雌蛾既无声音语言,又无色彩和运动语言,它是靠什么和雄蛾取得联系的呢?

原来,许多昆虫都是靠释放一种有特殊气味的微量物质(即气味语言)进行通信联系的。这种微量物质称之为传信素。目前,人们已查明100多种昆虫传信素的化学结构,并根据这些气味语言物质的作用进行了分类:借以吸引同种异性个体的性引诱剂;通知同种个体对劲敌采取防御和进攻措施的警戒激素;帮助同类寻找食物或在迁居异地时指引道路的示踪激素;以及维持群居昆虫间的正常秩序的行为调节剂等。

这种气味语言的作用是十分强烈的。舞毒蛾是一种森林害虫,一头雌蛾虽仅能分泌0.l微克的性引诱剂,可是这微小的数量已足以诱来100万头雄蛾!

现在,人们已从昆虫的食物源中提取出昆虫的传信素。例如,从红松中提取的苯甲酸能引诱松树甲虫;从人的汗液中提取的赖氨酸和乳酸会引来蚊子;从粪便中提取的粪臭素能吸引家蝇。看来,许多昆虫都是凭借气味物质寻找食物的。

人们发现,运用气味语言的绝非昆虫一家,鱼和某些兽类也有这种本领。鱼的皮肤一旦受损伤,其中的特殊细胞就会释放出警戒激素,这些物质进入水中后,同种和他种鱼便逃之夭夭了。

有些雄兽(如许多鹿和羚羊)在生殖季节,能用特殊的气味物质进行“圈地”,借以警告它的同伙:有我在此,你须回避。有时,被人抓住的老鼠会撤出尿来,起初有人以为这是因为老鼠极为恐惧,岂知这本是老鼠天生的一种信息,其中的气味物质会告诫其他老鼠:此地危险,赶快逃命!

各种传信素的发现、分离和人工合成,不仅为我们揭示动物行为的秘密,也为进而控制、改造生物开辟了诱人的前景,如今,棉红铃虫、梨小食心虫、麦蛾、二化螟等20多种农业害虫的性引诱剂已人工合成,并陆续用于消灭这些有害昆虫。据报道,最近已研制成功一种香味浓郁的“假激素”,蚊子、蛾子和小甲虫等害虫闻到之后,便会大倒胃口,停止吃食和排泄,中断发育周期,并不再繁殖后代了。一旦这些研究成果得到广泛应用,人们对于使用农药的后顾之忧,也就可以彻底解除了。

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▍编辑:宝盛

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