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美国大选的民调数据,到底是怎么来的? 杜威为什么没当上总统

美国大选民调数据到底是什么?

美国总统竞选前期的一些数据,像竞选总统的候选人在各州的支持率等等,通过统计学方法,能够直观地给候选人、及选民看到竞选的优胜略汰,也是一种预测大选结果的方式。

由于美国总统竞选的规则是基于各个州人口数量的分配,每个州都拥有不同数量的选票。

因此赢得更多的总票数并不代表能稳坐白宫宝座,相比之下赢得个别人口数量较多州的选票更重要。

所以赢下关键州的选民(即摇摆州,或是战场州),才能给最终的大选投票带来胜利的福音。

说到美国的摇摆州/战场州,这其实才是美国大选的关键,美国共有50个州,有传统的红州(支持美国共和党)和蓝州(支持美国民主党),这些州每次总统大选时,总是固定支持同一个政党。

当然还有一些处在中间频频摇摆的州,在历届大选中会倒向不同的政党,称之为摇摆州,如亚利桑那州、佛罗里达州、密歇根州、弗吉尼亚州、宾夕法尼亚州、威斯康星州。目前特朗普和拜登在摇摆州的支持率如下图所示。

来源:Real Clear Politics,根据8月10日的民调数据整理

在这些摇摆州,起初特朗普和拜登所属的两党双方势均力敌,都无明显优势,所以谁能够超过对手,拿下这些州的选票,才能最终锁定自己的竞选胜局。

因此不少民调机构煞费苦心,不断在这些摇摆州的选民身上下功夫,积极取得这些州的民调数据,用以判断2020总统大选的竞争趋势与选情变化。

不少参与民调的机构表示,拜登在摇摆州上还处于遥遥领先地位,还有机构称“特朗普今年要凉凉”。

但是最近,随着美国大选之日的临近,战事也逐渐陷入胶着状态。

特朗普的民调数据也奋起直追,在摇摆州以1%的差距,开始逆转局面,逐渐缩小与拜登的差距(摇摆州的选民中,有49%支持拜登,有48%的人支持特朗普)。

不过,美国大选犹如战场,瞬息万变,选民的声音也是摇摆不定,选情的民调并不能够代表最终的投票结果(只是预测和预判),最终的总统角逐,还是由最终的投票数据结果所决定。

也就是说,拜登最近虽然在民调上暂时领先特朗普(和当年希拉里领先特朗普一样),但最终特朗普还是有可能击败拜登,继续入主白宫,说到底还是11月3日的大选投票,一决胜负。

美国大选的民调数据是谁在整理?

关于美国大选的民调数据,我们最关心的可能是这些数据是哪里来的?

其实这些数据通常由专门的民调机构和一些大型媒体负责统计,有独立完成的、也有多个机构合作完成的项目(因为毕竟做民调是一项费力不讨好,烧钱又费劲的工作)。

民小智君也收集并列举了一些做大选选情民调数据的机构或媒体(如下图所示)。

当我们在看到这些民调结果的时候,可以在各机构的数据间进行相互比较,但是选情的民调只是大选方向的引导,并不是最终的结果。

在大选民调数据方面最有名的民调机构当属Gallup(盖洛普公司),一家最具权威、公正的全球化的国际知名民调机构,由乔治·盖洛普教授成立于1935年,有2000多名员工任职从事民调工作。除了美国大选民调数据之外,Gallup还进行其它领域的相关调查。

对于美国大选的民意调查,2012年之前Gallup的预测数据还是相当精准的,从1936年到2008年,Gallup只有两次的总统大选结果预测错误。

一次是1948年的汤玛斯·杜威和杜鲁门的选举,当时几乎所有的民调组织都预测杜威获胜,结果杜鲁门胜选,这也成为了当时的头条。

另一次是1976年的美国大选,Gallup错误预测,结果吉米·卡特成为大选新秀。

除此之外,Gallup的民调结果预测都符合当年的大选结果。不过最近几届总统大选,由于选情的复杂程度逐年加剧,大选民调的预测准确程度也越来越低。

2012年大选,Gallup的预测出现偏差,2016年大选更是所有民调机构的“滑铁卢”(Gallup未参与2016年的数据统计),几乎所有主流民调机构都不看好的特朗普,一举刷新了所有人的认识,成为2016年大选的最大赢家。

由于各机构的调查方法不同、受访人群不同、模型不同,所呈现的民调结果也有所不同。

当然民调机构的职责也并非去预测大选的情况,它的主要目的是了解全国选民的基本背景情况,以及对总统的支持情况与选择偏好等等。而对于最终大选结果的预测分析,则是有专门的机构和组织在拿到民调数据之后,进行下一步的分析、建模和预测。

比如说,我们经常看到的民调数据—— “各个候选人在各州的支持率”,一般是几家机构民调数据的平均值,Real Clear Politics就是这样一个网罗多个民调数据,进而整合成自己的分析数据值的机构。

同时还有FiveThirtyEight,也是另一个比较出名的大选民调跟踪预测的网站,在2008和2012年由于预测准确而名声大起。

这些网站都会根据其他民调机构的数据,进行进一步的整理、处理和分析,将大选的民调数据更加直观化,以此预测大选的结果。

美国大选的民调数据的依据是什么?

既然是民意调查,这就涉及一部分统计学的一些知识了,在此民小智君为大家简单梳理了一下。

1.调查方式

关于统计调查,基本上有两种方式:全面调查和抽样调查,其优缺点的比较如下。

鉴于美国有2亿多18岁以上的成年人(18+才有投票资格),一般来说,民调机构都会选用抽样调查的方式,因为选情调查主要看的是大选前的一个趋势。

如果大家耗费几个月的时间挨个上门走访调查,可能在大选之前,都没有办法统计出正确的数据和各方支持率了。

所以采用随机抽样的方法可以大量减少调查者的工作量,并且缩短调查的时间,而且通过数据也可以大概知道选民的投票倾向。

2.总体和样本

既然选用了抽样调查的方法,小智君首先考虑到的是样本问题,这些样本是否具有代表性?是否可以代表全民,即全美国人的选举投票倾向?

因为在大选的民意调查上,不同政治倾向的人与阶级、受教育程度、家族背景等等因素相关联,如果样本的选择不够多样化,那么抽样调查的结果就不具有普遍性,与大选最终的结果也有偏颇。

此外,是否有足够的样本数量可以支撑整个抽样民调?当然,数据越多、越详尽,所得的结果就会越接近全民投票的结果。

但出于实际采样操作,大多数机构和媒体的样本数量都在千人以上(1000-3000人),而实际投票者要远远超过这个数字。因此,2千人的样本量所反应出的大选支持率情况,与真实投票一定是存在一些差距的。

3.调查问卷与采样

当选定好调查方法和样本后,最困难也是最关键的步骤就是实际的取样,这将直接决定最终民意调查的准确程度。

那么如何激发受访者的兴趣和参与度?如何找到合适的受访者(还必须满足随机取样)?以何种方式与受访者沟通?受访者是否配合?如何让参与调查的民众回答出他们的投票意向?

种种问题都是各个民调机构及媒体需要考量的。

当然各家自有各家法。各个机构和媒体会设置不同的问卷,并根据调查问卷的结果,采集统计出的数据,进行合理的分析,最终才呈现出我们所看到的大选支持率来。

4.误差

不过,既然是抽样调查,那民调中出现一些误差也是不可避免的,比如说:

- 参与调查的人说的是实话吗?不一定。

- 参与调查的人会临时改变主意?更改选票吗?有可能。

- 参与调查的人最终会去投票吗?不一定。

- 参与调查的人最终会言行一致吗?不一定。

在民意调查的过程中,会出现种种突发事件,导致与最终呈现的大选结果不相符。因此,我们看到每个机构定期发布的大选民调数据,多少会有一些偏差。

这是因为在抽样调查的时候,每家民调机构所选取的被调查者数量不同,设定的问题和倾向不同,被调查者的回答也不一样,也就是说样本的数量和种类不同,所以导致民调的结果,即选民的投票倾向,有所出入。

其实,即使所有民调机构都调查同样的人,民调的数据结果也很难代表大选当天的最终数据结果,因为被调查者或许并没有投票,所以误差是一定会存在的。

大选的民调数据可靠吗?

那么问题来了,既然有误差,民调数据与预测是否可信呢?与最终大选的结果是否如出一辙呢?

其实不然。大选的民调数据是接近最终大选的结果的,但是由于竞选方式、政治、时政、等多种因素会影响选情,民调的结果并不一定会和大选的结果完全一致。

就比如说2016年的总统竞选,想必大家都记忆犹新,几乎所有的民调机构的数据均显示,希拉里的支持率遥遥领先,她更有可能成为白宫的新主人,但最终的结果令所有人大跌眼镜。

特朗普成为大选黑马,取得最终美国大选的胜利。这样的结果,难道说美国所有的民调机构都搞错了吗?(当然,现在支持率落后的特朗普一定会这样说。)

其实民调数据也没有错,换一种方式说,当时大多数的民调的确是希拉里·克林顿领先特朗普几个百分点,最终的大选投票结果也是希拉里比特朗普多赢了300万票。

但由于美国特殊的选举制度(上文中提到过),希拉里还是只能甘拜下风,所以说这样看来,民调的数据并没有出错,是符合最终投票结果的。

尽管关于大选的民调有误差(其实任何民调都会有误差,只要在合理的范围之内就可以),为什么还是有很多机构和媒体去统计这些数据呢?

美国大选的民调数据,意义是什么?

有句话说,“外行人看热闹,内行人看门道”,那美国大选的民调数据到底起到什么作用?对各个方面的影响是什么?

竞选团队:

对于每一位候选人的竞选团队来说,了解当地选民的情况是十分重要的。

民调数据可以说是一个重要的风向标,在竞选的策略上能够有的放矢,进行精准打击,将精力、物力、和财力更好地投入到重点地区,收获更多选票,增加竞选成功的几率。

此外,也可以从侧面反映出一个竞选团队的工作能力,成为衡量他们的重要指标。

普通大众:

对于普通人来说,大选的民调数据很容易成为大家茶余饭后的谈资,不论支持率上升还是下降,都会成为大家广泛谈论的重要话题。

同时,经常公布美国大选的民调数据有利于提高美国民众的参与感,提高竞选投票的积极性,因为美国宪法赋予所有美国成年人参选投票的权利。

但据小智君所知,很多美国人并没有好好利用自己参政的权利,有些人甚至并不在乎是谁当选,让自己的选票白白流失。

因此民调的另一个作用可以激发美国民众的政治参与感,不断鼓舞、提醒这些人投出自己宝贵的一票。

各大媒体:

首先,对于广大媒体朋友来说,民调数据中任何关键信息的转变,选情的变化都可以炒作成热点新闻。

要知道在业内不怕没新闻,就怕没热度,没有热点就得制造一个热点,而有争议、戏剧性的大选的民调数据,就是首选,可以很好地提高新闻关注度。

其次,各大国外媒体可以更好的传播美国国内新闻及其政治动向,民调无疑是我们获取美国大选最新动态的重要数据参考,帮助我们分析美国内政,了解瞬息万变的竞选战场。

研究人员:

对于学者、专家这样的政治学研究者来说,美国大选的民调数据就是珍贵的资料,不仅可以成为他们研究的线索,让学者们更加深入地探讨美国国内的政治问题,更是为他们的研究提供了很好的数据支撑。

因此,大选前的民调确实可以为我们提供不少有用的消息,这也是为什么候选人的竞选团队,还有很多民调机构都会将大量的时间和精力花到民调上去。

民调数据的准确性为竞选战略调整提供了支持,但是我们还是应当理性辩证地看待民调所给出的信息数据,因为民调并不是大选的最终结果,只是提供了一些方向。

就比如说上一届的美国大选(2016年),虽然民调一直显示希拉里领先特朗普,但是最终,总统头衔还是花落特朗普,因此最终的成败如何,还得依据最后的投票结果。

再看今年的选情,由于美国新冠病毒疫情的发展,还有弗洛伊德事件的叠加,很容易影响选民的投票意向,这给美国2020大选增加了不少变数,选情尤为复杂。

所以,看民调表现的同时,必须特别谨慎,且看且分析,不要被微小的数据变化影响了我们自身的判断力。

今年的战果究竟如何?是拜登还是特朗普?是民主党还是共和党?只能是期待11月的一锤定音了。

作者:李卓璇,民智国际研究院研究助理

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